Depuis 20 ans, les échanges internationaux maritimes croissent de 10% par an. 80% des marchandises dans le monde sont transportées par la mer. Et ce sont les ports qui organisent ce commerce. Aujourd’hui, les plus grands ports sont asiatiques, chinois pour la plupart : Shanghai, numéro 1 mondial, Tianjin, le port de Pékin, Singapour, Hong-Kong. Les classements sont très variables. Mais ce dont on est sûr c’est que Rotterdam est le plus grand port européen et qu’il rivalise avec les ports asiatiques. On sait aussi qu’Anvers et Hambourg s’en sortent bien et Le Havre plutôt mal. Le plus grand port français sur le trafic de conteneur est 53ème dans le monde, 10ème en Europe .

LE HAVRE

Un comble, comme le dit Jacques Attali, « pour un pays qui possède la 2ème surface maritime au monde. » Autre chiffre : le rapport entre l’importance du port (en termes de conteneurs) et la taille de la ville. Shanghai : N°1, 23 millions d’habitants ; Hong Kong : 3ème, 7 millions ; Dubai : 9ème, 1,6 million; Rotterdam : 10ème, 600 000 ; Anvers : 14ème, 500 000 ; Le Havre : 53ème, 180 000. La réalité est cruelle pour le port normand : sa ville est petite, trop petite. Pour se développer, il doit s’adosser à une grande agglomération. Paris, pour ne pas la nommer.

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